¿Los medicamentos matan más que las drogas? Medicalización y psiquiatrización social

Dr. Alberto Sanagustín.

Me llamo la atención el título sensacionalista "Las pastillas matan más que las drogas".

No fui el único que tomó nota porque en otros medios aparecieron noticias semejantes.

En el blog “El Supositorio” el Dr. Vicente Baos escribe un artículo muy interesante desde el punto de vista del médico de familia español.


Respecto a las afirmaciones de la noticia, atribuidas al psiquiatra Allan Frances y el internista danés Peter Gøtzsche, me parecen exageradas y sensacionalistas. Y digo atribuidas porque no tengo referencias directas de los interesados.

En la misma noticia aparecen opiniones de especialistas españoles que me parecen más ajustadas.

Sobre las afirmaciones del psiquiatra Allan Frances


 El psiquiatra Allan Frances comenta que colaboró en la tercera edición del manual de enfermedades mentales (DSM-III) y dirigió el cuarto (DSM-IV) hace una crítica de la psiquiatrización y medicalización psicotrópica de la sociedad.

Critica la última versión, el DSM-V, en la que no ha participado y hace autocrítica de algunas cuestiones en las que sí participo en versiones anteriores.

1-Es verdad que el DSM-V ha recibido bastantes críticas. Una de las críticas es que transforma en enfermedades mentales cuestiones que no lo son.

Es cierto que los diagnósticos psiquiátricos tienen un componente arbitrario, pero son importantes para poderse comunicar y orientar el tratamiento.

Son una herramienta y tienen su utilidad.  Como toda herramienta, puede tener su parte negativa y se puede usar mal. No lo dudo.

Respecto a los fármacos psicoactivos (ansiolíticos, antidepresivos,etc.), pasa lo mismo. Son herramientas que se pueden utilizar bien o mal.

Los fármacos y las clasificaciones son tremendamente útiles, pero están en manos de seres humanos y los humanos somos falibles y frágiles.

Podemos hacer mal uso de cualquier cosa, pero es importante recordar que lo opuesto también es verdad: podemos usar  las herramientas extraordinariamente bien.

Por supuesto, podemos hacer una noticia sobre el mal uso de cualquier herramienta y exagerarlo hasta límites histéricos.

2-”La intervención más poderosa para luchar contra el sobrediagnóstico y sobretratamiento sería parar en seco el marketing de las farmacéuticas”  (Allan Frances)

Critica la presión comercial de las multinacionales farmacéuticas y que si se parara, diagnosticaríamos y trataríamos menos.

La crítica a las multinacionales farmacéuticas es una especie de argumento facilón que se usa por doquier. Parece ser que vende mucho.

Que yo sepa, la mayoría de estas empresas no son una ONG. Buscan un beneficio económico. La búsqueda de beneficios no es malo en sí mismo. Todos buscamos beneficios, pero si eso deriva en codicia, puede tener efectos colaterales, es decir, puede haber abusos.

Habrá que utilizar mecanismos de control por parte de los Estados. Se supone que los hay y se pueden perfeccionar. 

¿Hay que controlar el marketing farmacéutico?

Sí. Hay que controlar todo tipo de marketing, publicidad y propaganda sea farmacéutica, alimentaria o del tipo que sea.

¿Es esto algo nuevo? 

No.

¿O es que proponen eliminar las multinacionales farmacéuticas porque son “malvadas”?

A veces parece que insinúan eso.

No parece razonable a no ser que quieran quedarse sin medicamentos y volver a las hierbas del campo del druida de la aldea.

Y digo "del campo" porque las hierbas que se venden en tiendas suelen estar comercializadas por empresas...

No parece razonable eliminar unas multinacionales para luego ponernos en manos de otras.

El problema no es simplemente diagnosticar y tratar menos, sino hacerlo de forma correcta.

3-"Reeducar a los médicos y han de saber que la medicación causa daños que la tristeza no se debe tratar y que el diagnóstico psiquiátrico es difícil" (Allan Frances)

Esto es gracioso.

¿Hay algún médico o profesional sanitario que no sepa esto?


4-"Reeducar a los pacientes porque piden medicación y han de saber que causan daños" (Allan Frances)

La población general es mucho más amplia que la de profesionales sanitarios. Es posible que haya alguien que crea que la medicación es totalmente inofensiva, pero yo no conozco a ninguno.

Sobre las afirmaciones del internista danés Peter Gøtzsche


También se pasa “tres pueblos” en sus presuntas afirmaciones.

1-Los medicamentos son la 3.ª causa de muerte mundial (Peter Gøtzsche)

Esta afirmación me parece irresponsable.  Hay una iatrogenia y lo sabemos todos, pero la afirmación es falsa. Si me equivoco, que alguien me dé información contrastada.

En los informes que da la OMS no veo los medicamentos como causa de muerte.




¿Es una conspiración para ocultar los “diabólicos efectos” de los medicamentos?

¿De dónde saca la información el Dr. Peter Gøtzsche?

Es un misterio. Si alguien lo sabe, agradecería que me lo comunicara.

2-"Algunos medicamentos, como los antidepresivos, tienen una eficacia similar a la del placebo [sustancia inactiva]" (Peter Gøtzsche)

Es una suerte que se centre en los antidepresivos. A veces parece que todos los medicamentos son inútiles. Menos mal que no dicen que los antibióticos son ineficaces.

Los antidepresivos son más eficaces que el placebo.

Como comentaba antes, ¿hay algún profesional sanitario que no sepa qué es un placebo?

No hay mucho que comentar.

Sobre las críticas a la farmacología, los diagnósticos y la tecnología.


Lo que me hace gracia de los que critican los medicamentos, los diagnósticos y la excesiva tecnificación es que no se van a vivir a países en los que no hay casi fármacos ni tecnología ni sistema sanitario. 

Supongo que intuyen que si tienes una neumonía, una tuberculosis, una apendicitis o un infarto, sin medicamentos ni tecnología lo tendrás complicado.

Tras leer a esos dos médicos me pregunto: ¿a qué viene toda esa distorsión y exageración?

Al menos parte de la respuesta está clara: ¡Vendo mi libro! 

¡He venido a hablar de mi libro!


Resulta que ambos son autores de libros de reciente publicación.

El psiquiatra Allan Frances publicita su libro ¿Somos todos enfermos mentales? "Manifiesto contra los abusos de la Psiquiatría".

El Internista danés Peter Gøtzsche publicita su libro "Medicamentos que matan y crimen organizado".

Hay que ser comprensivo y no tomárselo de forma personal porque las afirmaciones exageradas e histriónicas forman parte del "Síndrome de quiero vender mi libro como rosquillas".

Se  me ocurre que podríamos proponerlo como un posible diagnóstico para el próximo DSM...

Son autores, vender libros es muy difícil. Hay tantos o más que blogs. Una conocida estrategia de marketing es dar que hablar buscando controversia.  Hacer ruido.

Y es efectivo porque, al menos conmigo, lo han conseguido...

No me malinterpretes. No digo que los libros no valgan la pena o no tengan algo de verdad. Es posible que sean excelentes, pero hay que situar sus afirmaciones en su contexto comercial.

Es gracioso que critiquen a las empresas que venden medicamentos cuando aquí todos venden algo.

Psicotropos y el médico de familia


La verdad es que no tengo ni idea si ha aumentado  el número de diagnósticos de ansiedad o depresión en Atención Primaria.

Tampoco sé si han aumentado el número de prescripciones de ansiolíticos y antidepresivos en España u otros países.

Lo que sí sé es que llevo más de veinte años trabajando en Atención Primaria y un buen número de consultas han sido siempre de carácter psicológico o psicosocial. 

En esos años siempre he tenido la percepción subjetiva de recetar muchos ansiolíticos y antidepresivos. No sé si he recetado demasiados, pero sí muchos o más de lo que a mí me gustaría.

No tengo experiencia con antipsicóticos porque receto pocos y no puedo hablar, pero los ansiolíticos y antidepresivos sí son eficaces. Hay evidencia demostrada. Son mejores que el placebo. 

¿Son mucho mejores que el placebo?

Dependerá del tipo problema psicológico


  • Si es un problema más endógeno, responderás mejor. 
  • Si es un problema exógeno, la respuesta es menor.


Me explico mejor.


  • Si te deprimes sin ningún motivo aparente, el antidepresivo te irá mejor. 
  • Si te deprimes porque te has arruinado, te ha dejado tu pareja y han metido a tu hijo en la cárcel, el antidepresivo te irá peor.


Lo que está claro es que los ansiolíticos sí son efectivos. Demasiado efectivos...

¿Efectos adversos?

Está claro. Pasa como con cualquier herramienta.


  • Un martillo puede tener el efecto adverso de que te machaques un dedo. 
  • Un martillo puede ser usado de forma inadecuada contra otra persona.
  • La herramienta (el martillo) es muy útil, pero puede tener efectos adversos y ser mal utilizado.


Lo mismo se aplica a los medicamentos.

En cuanto a los ansiolíticos, aunque solo sea por la tolerancia (cada vez menos efecto) y la dependencia (cada vez más difícil dejarlo), ya es algo negativo. Es el precio que hay que pagar.

En cuanto a problemas indeseables con los antidepresivos, es evidente que pueden tenerlos. No es nada nuevo ni secreto ni misterioso.

Como he comentado, son más efectivos que el placebo y esa eficacia aumenta si se afina en su indicación.

¿Sus efectos son para echar cohetes de alegría? 

No, pero prefiero tenerlos en mi arsenal terapéutico.

Soluciones


Más tiempo para el médico de familia, más formación, más psicólogos, más plazas PIR, más plazas para psicólogos en Atención Primaria, más divulgación y educación sanitaria, más racionalización de recursos y así todo lo que quieras.

Estamos de acuerdo. El problema es la organización y la puesta en práctica.

Y no olvidemos que problemas siempre habrá porque somos falibles e imperfectos. Es una obviedad, pero la olvidamos constantemente.


Conclusión



  • Las multinacionales farmacéuticas buscan beneficios. Tienen luces y sombras. Demonizarlas es un recurso facilón. Hacen falta mecanismos de control.

  • Las clasificaciones son muy útiles para comunicarse y abordar los problemas, pero no son la verdad absoluta. Son solo una herramienta que puede usarse bien o mal.

  • Los medicamentos (antidepresivos) son una herramienta terapéutica útil. Tienen sus ventajas e inconvenientes.

  • Hay que racionalizar el uso de medicamentos, psicotropos o no. ¿Es algo nuevo?

  • Los médicos de familia no somos tontos. Hay vida inteligente fuera del hospital.

  • Los pacientes no somos tontos. Hay vida inteligente fuera de los centros sanitarios.

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Dr. Alberto Sanagustín
@alsanagust
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