¿Qué es la hipopotasemia?

En condiciones normales el potasio en suero está entre 3,5 a 5,0 mEq / L.

¿A qué nos referimos con hipopotasemia (o hipokalemia)?

La hipopotasemia es una situación en donde la concentración de potasio en suero es menor a 3,5 mEq/L. 

Causas de hipopotasemia


La causa más frecuente es la pérdida renal excesiva de potasio y en segundo lugar las pérdidas a través del aparato digestivo.

Desde un punto de vista global tenemos dos causas generales, pero que se pueden solapar:

Disminución del depósito total de potasio en el organismo.
Redistribución del potasio hacia el interior de las células.

Dentro de las causas debidas a disminución del depósito total de potasio tenemos dos opciones:

Falta de ingesta.
Perdidas de potasio.

La hipopotasemia por falta de ingesta suele deberse a trastornos alimenticios.

La debida a pérdidas gastrointestinales suele ser por vómitos, diarreas y abuso de laxantes.

La hipopotasemia por pérdidas urinarias suele deberse a diuréticos, exceso de efecto mineralocorticoide (hiperaldosteronismo 1.º y 2.º), acidosis tubular renal (1 y 2); pero también hay trastornos como el síndrome de Bartter, síndrome de Gitelman, Síndrome Liddle, nefropatía pierde sal.

La hipopotasemia por redistribución puede ser consecuencia de la insulina, alcalosis metabólica, catecolaminas, parálisis periódica familiar…

Clínica de la hipopotasemia


Normalmente, no suele haber manifestaciones clínicas debidas a la hipopotasemia hasta que la concentración de potasio en suero es menor a 3 mEq/L.

Los síntomas y signos que nos encontramos suelen ser:


  • Afectación muscular: debilidad en piernas y brazos calambres, íleo y, en casos más graves, rabdomiólisis.
  • Afectación cardíaca: alteraciones en la conducción cardíaca y arritmias como fibrilación auricular o taquicardia ventricular.


Las arritmias más peligrosas son más frecuentes cuando la hipopotasemia se asocia intoxicación digitálica, fármacos que prolongan el QT, hipomagnesemia e isquemia coronaria.

Cambios electrocardiográficos

  • Depresión del ST
  • Aplanamiento o inversión de la onda T
  • Ondas u.
hipopotasemia
De James Heilman, MD - Trabajo propio, CC BY-SA 3.0, Enlace


Diagnóstico de la hipopotasemia


Puede ser un hallazgo causal de laboratorio en un paciente asintomático o puede sospecharse por la clínica y se confirma con la determinación de potasio en suero.

Las causas suelen ser claras, pero a veces son necesarias pruebas adicionales para hacer el diagnóstico diferencial.

Tratamiento de la hipopotasemia


El tratamiento consiste en administrar sales de potasio vía oral. En caso de intolerancia se administra por vía endovenosa.  Además, es muy importante tratar la causa de base.

En el vídeo encontrarás una explicación extensa sobre el tema.



Ver en YouTube

Referencias:

Lederer E. Hypokalemia [Internet]. Medscape. 2018 [Consultado el 5 diciembre 2019]. Disponible en: https://emedicine.medscape.com/article/242008-overview#showall

Lewis JL, Hipopotasemia - Trastornos endocrinológicos y metabólicos [Internet]. Manual MSD versión para profesionales. 2018 [Consultado el 5 diciembre 2019]. Disponible en: https://www.msdmanuals.com/es-es/professional/trastornos-endocrinológicos-y-metabólicos/trastornos-electrolíticos/hipopotasemia

Cinza S, Nieto E. Hipopotasemia [Internet]. fisterra.com - Atención Primaria en la Red. 2015 [Consultado el 5 diciembre 2019].Disponible en: https://www.fisterra.com/guias-clinicas/hipopotasemia/

Llamas Fuentes R, Jiménez Murillo L,Berlango Jiménez A, Montero Pérez FJ. Hipopotasemia. En: Jiménez Murillo L, Montero Pérez, F. Medicina de urgencias y emergencias: guía diagnóstica y protocolos de actuación. 6ª Edición. Barcelona: Elsevier; 2018. p 518-520.

Strong E, Strong Medicine, Hypokalemia [video file]. 2013 [Consultado el 5 diciembre 2019]. Disponible en: https://youtu.be/4ahW3eo5muY

Ósmosis. Hypokalemia - causes, symptoms, diagnosis, treatment, pathology [video file]. 2019 [Consultado el 5 diciembre 2019]. Disponible en: https://youtu.be/1jz_Ym5cLds

Kardalas E, Paschou SA, Anagnostis P, Muscogiuri G, Siasos G, Vryonidou A. Hypokalemia: a clinical update. Endocr Connect. 2018 Apr;7(4):R135-R146.
Disponible en: https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC5881435/



Qué significa la presencia de burbujas de gas en la orina

El nombre técnico es neumaturia.

Es una situación rara en la que hay burbujas de aire o de gas que se pueden notar durante la micción y que se ven en forma de pequeñas burbujas.

Hay que distinguirlo de la orina espumosa que ya explique en otros vídeos. Dejaré el enlace al final de este vídeo.

La neumaturia, es decir, la presencia de burbujas de gas en la orina, puede acompañarse de otros síntomas según sea la causa. Por ejemplo, sensación de dificultad o quemazón al orinar, sensación constante de necesidad de orinar o incluso de olor fétido.

¿Cuál es la causa?


Suele ser debido a fístulas o a infecciones urinarias.


• La causa más frecuente son fístulas entre las vías urinarias e intestino. Concretamente entre colon y vejiga.

Fístula significa que hay una comunicación anómala entre dos cavidades, es decir, que no tendría que estar allí.

Esto implica que puede pasar contenido desde una cavidad a otra y viceversa. En este caso puede pasar contenido del colon a la vejiga.

Estas fístulas pueden dar lugar disuria, es decir, molestias al orinar y fecaluria, es decir, restos de heces en orina, cuando la fístula es ancha.

Habrá infecciones de orina de repetición y podrá aparecer fiebre y síntomas digestivos. En el peor de los casos puede desencadenar una sepsis, que es una infección generalizada.

En mujeres otra posibilidad es que haya una fístula o comunicación anómala entre vagina y vejiga. En ese caso pasará aire hacia la vejiga y aparecerán burbujas de aire en la orina.

• Otra causa son las infecciones de orina. Las infecciones de orina que se presentan con burbujas de gas son las cistitis enfisematosas.

Es una situación rara en la que las bacterias presentes en la orina pueden producir gas y no suele oler.

En este caso el gas se origina dentro del aparato urinario, sobre todo vejiga. Este gas dentro de la vejiga o incluso en su misma pared.

Es más frecuente en mujeres de edad avanzada con diabetes. Los gérmenes más frecuente son la Escherichia Coli y la Klebsiella pneumoniae.

• Una situación normal que merece ser recordada es que el gas pueda entrar desde el exterior al hacer un sondaje o cistoscopia. Esto es frecuente y normal. Sin embargo, en alguna rara ocasión, una exploración de este tipo puede ser la causa de una fístula posterior.

• En algún caso raro, los submarinistas de grandes profundidades pueden presentar burbujas en la orina tras haber pasado tiempo en inmersión.


¿Por qué aparecen estas fístulas?


La causa más frecuente de que aparezcan estas fistulas son abscesos por una diverticulitis aguda.

Diverticulitis es la inflamación de divertículos.

¿Qué son los divertículos?

Son unas bolsas pequeñas que se forman en la pared del intestino grueso (el colon) y que abultan hacia afuera.

Otra causa de estas fístulas enfermedad de Crohn, cáncer de colon, radioterapia abdominal o traumatismos.

Como he comentado antes, otra causa más rara de fístula de este tipo puede ser una complicación de intervención o manipulación quirúrgica o exploratoria del colon, vejiga o de la zona ginecológica.


¿Cómo se hace el estudio o diagnóstico?


Como es natural, se pregunta al paciente sobre síntomas y signos, se explora y piden las analíticas y pruebas complementarias que se consideren oportunas.

Hay que conocer los antecedentes de enfermedades del paciente e investigar si alguna intervención o manipulación quirúrgica o exploratoria (sonda, cistoscopia) reciente que pueda haberse complicado con una fístula.

En el caso de mujeres afectas habrá que hacer una exploración ginecológica.

Se hará analítica y cultivo de orina.

Después, una cistoscopia, que es un tubo flexible con una cámara para ver el interior de la vejiga, o una colonoscopia que es lo mismo, pero para ver el colon por dentro, especialmente la parte inicial recto y colon sigmoides (es una recto sigmoidoscopia).

Se puede completar el estudio ecografía, TAC o RMN.


¿Cómo se soluciona? ¿Cuál es el tratamiento del problema?


Dependerá de la causa.

Las infecciones de orina se tratarán con antibióticos.

Las fístulas se suelen reparar quirúrgicamente y requerirán la colaboración de urólogía y cirugía.

Por supuesto, se añadirá el tratamiento de la enfermedad de base que pueda haber ocasionado el problema: diverticulitis, enfermedad de Crohn, etc.

Recuerde que este vídeo es informativo y que si tiene algún problema de salud, debe consultar con su médico.

Aquí te dejo el vídeo en donde lo explico

Y puedes ver el vídeo directamente en YouTube aquí.


¿Qué es la ESCARLATINA?



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Estrategias de estudio y aprendizaje con base científica

“El que conoce todas las respuestas no ha hecho todas las preguntas”.
Confucio

¿Cuáles son las mejores técnicas de estudio? ¿Hay estrategias de aprendizaje que sean mucho más efectivas y tengan evidencia científica?

La respuesta es que sí, pero son poco usadas.

Seguramente estarás de acuerdo conmigo en que, en mayor o menor medida, todos tenemos que aprender o repasar lo que ya sabemos.

Si encontramos técnicas de estudio y aprendizaje de eficacia probada por la investigación científica, estas son las que deberíamos usar de forma prioritaria.

Nuestro objetivo ha de ser identificar estrategias efectivas para la compresión y aprendizaje a largo plazo.

¿Dónde está el problema?

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Al final del vídeo comento dos curiosidades históricas.




Infografía

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Qué es la hipertensión emocional y cómo controlarla

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Qué son los oxímetros y para qué sirven

No recuerdo cuándo tuve disponible un oximetro  de pulso (o saturómetro) adaptado a un tensiómetro electrónico en mi consulta. Seguro que hace años, pero sí recuerdo que lo viví como un buen avance. Tenía una herramienta más para valorar al paciente con problemas respiratorios.

Más adelante dispuse de un oxímetro de dedo y también fue otra mejora muy interesante. Me permitía valorar de una forma rápida a los pacientes en las visitas a domicilio.

Estos instrumentos sanitarios se han convertido en algo básico del arsenal médico junto al fonendoscopio, tensiómetro, otoscopio y oftalmoscopio por citar algunos.

En este artículo voy a explicarte qué es un oxímetro de pulso, los diferentes tipos, para qué sirve y el uso que pueden hacer de ellos los mismos pacientes.


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Los oxímetros son aparatos que miden de forma indirecta la cantidad de oxígeno en la sangre en forma de porcentaje. Muchas veces también miden la frecuencia cardíaca y en este caso se llaman pulsioxímetros.

Los oxímetros son herramientas médicas  habituales en la práctica médica cotidiana; pero cada vez se están popularizando más entre la población general.

Actualmente existen muchos tipos: desde los oxímetros localizados en las camas de hospitalización hasta los localizados en las áreas de emergencia conectados a un monitor, sin olvidar los oxímetros de pulso (pulsioxímetros) que siempre son necesarios en momentos críticos y de muy fácil uso.

Estos últimos, los oxímetros de pulso o pulsioxímetros, son los que cada vez se ven más en los botiquines tanto de pacientes como de no pacientes.

pulsioximetro
Pulsioxímetro de dedo


¿Qué es un oxímetro?



Es un dispositivo médico formado por un dedal conectado a una pantalla (portátil o no) que te da un gráfico y expresa al instante la saturación de oxígeno en la sangre de la persona.

Esto significa que mide de forma indirecta la cantidad de oxígeno que trasporta la hemoglobina dentro de los vasos sanguíneos.

¿Qué tipos de oxímetros podemos encontrar?



Actualmente hay muchos tipos de este dispositivo:


  • Los oxímetros de muñeca incluyen una pantalla similar a un reloj en la muñeca y un dedal que se coloca en el dedo. Ambos se conectan por un cable corto.
  • Los monitores u oxímetros de mesa, los cuales no son portátiles y son más especializados. Se suelen usar en centros hospitalarios y permiten calcular, por medio de otros sensores, diversos signos vitales simultáneamente y de forma continua.
  • Los oxímetros de mano son parecidos a los anteriores y también se encuentran en centros hospitalarios.
  • Los más usados desde unos años son los oxímetros de pulso de dedo por su fácil manejo, eficiencia y sencillez, especialmente en situaciones de emergencia.


Algunos de estos dispositivos más avanzados pueden conectarse vía Bluetooth a un teléfono u otro aparato electrónico para mantener un registro actualizado de los niveles de saturación de oxígeno en la sangre del paciente.


¿Qué ventajas tiene el oxímetro?


Tiene varios beneficios destacables:
  • Da los datos de forma indirecta y no invasiva, no molesta. Simplemente pones el dedal.
  • Proporciona los resultados de forma prácticamente instantáneo y continua.
  • Muy fiable en las situaciones clínicas más frecuentes con saturaciones de oxígeno entre 80-100%.
  • Da información de la frecuencia cardíaca.
  • Es fácil de usar y muy manejable, sobre todo en el caso de los pulsioxímetros.
La forma alternativa  de medir la cantidad de oxígeno en sangre es la gasometría arterial.

La ventaja de la gasometría es que al ser directa es más precisa y da más información como el pH , nivel de CO2 en sangre y otros datos muy interesantes.

El problema de la gasometría es que tardan más en dar los resultados y es más agresiva porque se hace tomando una muestra de sangre arterial. Hay que pinchar al paciente en la arteria radial (muñeca) y duele.

En las urgencias hospitalarias o en el hospital en general es muy útil y necesario usar la gasometría para disponer de más información; pero a nivel de Atención Primaria el oxímetro es mucho más práctico y rápido.

¿Quién necesita un oxímetro (o pulsioxímetro)?



Hay tres situaciones en las que resulta beneficioso el uso del oxímetro:


  • En primer lugar, para el personal sanitario que tenga que valorar pacientes tanto en Atención Especializada como en Atención Primaria.
  • En segundo lugar, los pacientes que tengan enfermedades o problemas de salud que afecten al nivel de oxígeno en la sangre. En este caso, puede ser útil que tenga un dispositivo el enfermo o sus familiares.
  • En tercer lugar, deportistas de alto rendimiento.


No tiene sentido tener un pulsioxímetro si no tienes alguna enfermedad que comprometa tu nivel de oxígeno en sangre o practiques deportes con exigencias físicas de alto nivel.

¿Qué enfermedades o condiciones médicas se benefician del uso del oxímetro?



La principal indicación para monitorizar de forma continua la saturación de oxígeno es en pacientes de urgencias, medicina intensiva y anestesia durante procedimientos quirúrgicos. Por ejemplo:
  • Enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC).
  • Crisis asmáticas.
  • Neumonías.
  • Bronquitis.
  • Derrame pleural.
  • Cáncer de pulmón.
  • Insuficiencia cardíaca congestiva.
  • Edema agudo de pulmón.
  • Infarto al miocardio.
  • Anemias.
  • Diagnóstico de hipoventilación nocturna (desórdenes neuromusculares, apnea del sueño).
  • Reacciones alérgicas que afecten las vías respiratorias.

¿Cómo funciona un oxímetro?



Como he dicho antes, el oxímetro calcula en forma de porcentaje la hemoglobina arterial, específicamente la oxihemoglobina (hemoglobina que transporta el oxígeno).

Antes de explicar el proceso de cuantificación, hay que recordar que la sangre oxigenada difiere de la desoxigenada, además de los niveles de oxígeno encontrados, del color de estas (la oxigenada con un color rojo rutilante, mientras que la desoxigenada con un color más violáceo y oscuro).

La cuantificación se ve afectada con cada latido del corazón, los cuales aumentan el flujo sanguíneo a través de todo el aparato circulatorio.

Estos dispositivos utilizan la tecnología LED (diodos emisores de luz) para calcular esta hemoglobina.

El oxímetro emite pulsos de luz a través del lecho capilar y, a su regreso, mide la cantidad de luz, en forma de ondas, absorbida por las pulsaciones sanguíneas.

Este proceso se lleva a cabo repetidas veces utilizando los fotodetectores y microprocesadores incluidos en el oxímetro.

Utiliza dos longitudes de onda: una roja, de 660 nm, y una infrarroja, de 940 nm.

La sangre oxigenada absorbe más radiación infrarroja, mientras que la sangre desoxigenada absorbe más luz roja.

El oxímetro recoge los datos, los procesa y los registra en forma de porcentaje.


¿Cómo leer los resultados que muestra el oxímetro?



Ante todo, se necesita saber cómo colocar de manera correcta el oxímetro.

La mayoría de estos se colocan en el dedo, de manera en que la pantalla quede sobre el dorso (uña) del dedo.

Normalmente, basta cerca de un minuto para que aparezcan los resultados en la pantalla.

Aparecerán dos números: uno con la etiqueta de SpO2, la cual representa la saturación de oxígeno en sangre arterial, y otro con la etiqueta de FC, la cual representa la frecuencia cardíaca del paciente.

Algunos oxímetros van conectados a un monitor el cual mostrará estos valores al instante y de forma continua.

Los niveles normales de la saturación de oxígeno van de 95 a 99 % y los de la frecuencia cardíaca de 60 a 100 lpm (latidos por minuto).


  • Valores de saturación de 90 a 95 % pueden ser bien soportadas por pacientes con enfermedades crónicas del pulmón, pero indican la necesidad de tratamiento. En estos casos hay que estar vigilantes y valorar si se debe derivar al hospital.



  • Valores de saturación menores a 90 % implican gravedad por hipoxia y necesidad de oxigenoterapia y derivación a urgencias hospitalarias.



  • Si la saturación baja de 80 % puede estar indicada la intubación y ayuda mecánica para la ventilación.


Para un mejor seguimiento, anotar estos niveles en la historia clínica o en un bloc de notas junto a la fecha y hora correspondiente.

¿Cuáles son los beneficios del uso del oxímetro?



Un oxímetro puede ser usado en pacientes de todas las edades con problemas para oxigenar: recién nacidos, pediátricos y adultos.

Estos dispositivos son pequeños, fáciles de usar y utilizan baterías o pueden ser recargables.

Además, debido a que no precisa mucho conocimiento médico para ser usado, puede ser manejado por los familiares de los pacientes en casa.

La facilidad de su uso lo ha convertido en un elemento recomendable en el cuidado de este tipo de pacientes.

Muchos médicos aconsejan el uso del oxímetro en casa para supervisar estos pacientes y encontrar a tiempo algún descenso en la saturación de oxígeno en sangre y poder tomar las medidas necesarias.

Actualmente, los oxímetros tienen un muy fácil acceso ya que pueden conseguirse en cualquier farmacia o tienda especializada en dispositivos médicos, o en múltiples páginas de internet especializadas en ventas de productos del ámbito médico.


¿Cómo elegir un pulsioxímetro u oxímetro de pulso?



No es lo mismo que seas un profesional de la salud que un paciente o un deportista.

Si quieres comprar un pulsioxímetro porque tú o algún familiar tenéis alguna enfermedad que lo recomiende, es posible que tengas dudas para elegir entre la variedad de ofertas disponibles.

Es recomendable preguntar a tu proveedor de servicios de salud para que te oriente de la necesidad o no de disponer de este tipo de aparatos.

En caso de pacientes, no será necesaria tanta precisión, pero siempre es importante que se ajuste a la realidad.  También es fundamental que tanto la lectura medida de la saturación de oxígeno como la del pulso sea fácil con números grandes y claros.

En el caso de que  seas un profesional, te convendrá adquirir modelos más caros; pero con mayor durabilidad y precisión.

Se apagan cuando dejan detectar el pulso y suelen llevar dos o más pilas. Esto favorece su mayor independencia.

Conclusión



  • Los oxímetros son instrumentos médicos muy útiles para el profesional para la valoración de pacientes con afectación de la oxigenación de la sangre. 
  • Los oxímetros también pueden ser útiles para el autocontrol del paciente en su propio domicilio.


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Referencias:

Design of a finger base-type pulse oximeter.
Diseño y evaluación de un oxímetro de pulso de bajo costo para dispositivos móviles.
Principles of Pulse Oximetry Technology.
Pulse oximetry: Understanding its basic principles facilitates appreciation of its limitations.
Pulse oximetry: fundamentals and technology update




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