Varicela: ¿qué es y cómo se trata?

En este vídeo explico la varicela de forma resumida. La causa, contagio, clínica, tratamiento y prevención.

Puedes leer parte de la explicación debajo del vídeo.






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Varicela

Es una enfermedad infecciosa aguda causada por el virus varicela-zóster (herpes virus humano tipo 3).

Es una primoinfección y la reactivación del virus en una época posterior de la vida da lugar al herpes zóster ("culebrilla").

¿Cómo se contagia?  


Es muy contagiosa y lo hace por gotitas de Flügge infectadas que despedimos al hablar, toser, estornudar, etc.

Incubación es de 10 a 21 días.  

El enfermo suele haber contactado con alguien enfermo durante las dos semanas previas.

Una vez contraída la enfermedad puedes contagiar desde 2 días antes de aparecer las manifestaciones de la enfermedad hasta que la última lesión se transforme en costra a los 7 días

¿Cómo se manifiesta clínicamente?  


Puede no haber pródromos o que sean leves: 1 o 2 días de fiebre o malestar.

Después aparece un exantema cutáneo y muy pruriginoso, centrípeto (tronco y cabeza) que evoluciona centrífugamente hacia fuera en brotes.

Aparecen progresivamente máculas, pápulas, vesículas, pústulas y costras.

Cuando aparecen vesículas en forma de lágrima, ten dan el diagnóstico.

Como comentaba, las lesiones suelen aparecer en tres brotes durante tres días y coexisten en diferentes estadios dando una imagen en "cielo estrellado".   

Puede afectar mucosa bucal, conjuntival, rectal y vaginal.

Las lesiones en cuero cabelludo pueden acompañarse de adenopatías suboccipitales y cervicales posteriores.

La fiebre es variable.  Suele ser más intenso en adultos.

¿Cómo se diagnóstica?  


Por las manifestaciones clínicas citadas.

Complicaciones


 En niños inmunocompetentes suele ser leve y no dar complicaciones. De todas formas, la complicación más frecuente es la infección cutánea por rascado.

Las complicaciones pulmonares (neumonía) y/ o neurológicas (encefalitis) pueden darse en recién nacidos e inmunodeprimidos o con afectación general por otra enfermedad o que reciben quimioterapia, corticoides...

Tratamiento:


-Sintomático: compresas húmedas o lociones refrescantes, antihistamínicos y paracetamol si fiebre.

-NO dar ácido acetilsalicílico (implicado en síndrome de Reye) ni  ibuprofeno (implicado en algunas evoluciones graves).

-Tratamientos farmacológicos:

Se pueden dar tratamientos con aciclovir,valaciclovir,famciclovir, etc. en pacientes con alto riesgo.

Prevención:  


-Cierto aislamiento del enfermo.

-Limpieza de ropa interior y manos, cortase las uñas, no rascarse y bañarse regularmente.

-Hay una vacuna con virus atenuados que proporciona una protección eficaz.  

Prevención postexposición: 

Existe una inmunoglobulina específica pensada para pacientes con alto riesgo.


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Dr. Alberto Sanagustín


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