Varicela: ¿qué es y cómo se trata?

Es una enfermedad infecciosa aguda causada por el virus varicela-zóster (herpes virus humano tipo 3).

Es una primoinfección y la reactivación del virus en una época posterior de la vida da lugar al herpes zóster (“culebrilla”).

¿Cómo se contagia?  

Es muy contagiosa y lo hace por gotitas de Flügge infectadas que despedimos al hablar, toser, estornudar, etc.

Incubación es de 10 a 21 días.  

El enfermo suele haber contactado con alguien enfermo durante las dos semanas previas.

Una vez contraída la enfermedad puedes contagiar desde 2 días antes de aparecer las manifestaciones de la enfermedad hasta que la última lesión se transforme en costra a los 7 días

¿Cómo se manifiesta clínicamente?  

Puede no haber pródromos o que sean leves: 1 o 2 días de fiebre o malestar.

Después aparece un exantema cutáneo y muy pruriginoso, centrípeto (tronco y cabeza) que evoluciona centrífugamente hacia fuera en brotes.

Aparecen progresivamente máculas, pápulas, vesículas, pústulas y costras.

Cuando aparecen vesículas en forma de lágrima, ten dan el diagnóstico.

Como comentaba, las lesiones suelen aparecer en tres brotes durante tres días y coexisten en diferentes estadios dando una imagen en “cielo estrellado”.   

Puede afectar mucosa bucal, conjuntival, rectal y vaginal.

Las lesiones en cuero cabelludo pueden acompañarse de adenopatías suboccipitales y cervicales posteriores.

La fiebre es variable.  Suele ser más intenso en adultos.

¿Cómo se diagnóstica?  

Por las manifestaciones clínicas citadas.

Adult back with chickenpox

Complicaciones

 En niños inmunocompetentes suele ser leve y no dar complicaciones. De todas formas, la complicación más frecuente es la infección cutánea por rascado.

Las complicaciones pulmonares (neumonía) y/ o neurológicas (encefalitis) pueden darse en recién nacidos e inmunodeprimidos o con afectación general por otra enfermedad o que reciben quimioterapia, corticoides…

Tratamiento:

Sintomático: compresas húmedas o lociones refrescantes, antihistamínicos y paracetamol si fiebre.

-NO dar ácido acetilsalicílico (implicado en síndrome de Reye) ni  ibuprofeno (implicado en algunas evoluciones graves).

Tratamientos farmacológicos:

Se pueden dar tratamientos con aciclovir,valaciclovir,famciclovir, etc. en pacientes con alto riesgo.

Prevención:  

-Cierto aislamiento del enfermo.

-Limpieza de ropa interior y manos, cortase las uñas, no rascarse y bañarse regularmente.

-Hay una vacuna con virus atenuados que proporciona una protección eficaz.  

Prevención postexposición: 

Existe una inmunoglobulina específica pensada para pacientes con alto riesgo.

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Dr. Alberto Sanagustín
Varicela: ¿qué es y cómo se trata?
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