Glucómetros

¿Qué es un glucómetro?

Es un instrumento electrónico que sirve para medir la cantidad de glucosa (azúcar) que tienes en sangre capilar.

Son muy prácticos porque se pueden usar tanto en la consulta como en el domicilio del paciente.

Esto permite que si tienes diabetes puedas controlar personalmente tus niveles de glucosa en sangre y relacionarlos con  comidas, actividades cotidianas y medicación.

¿Qué es la glucosa y la diabetes?

 

La glucosa es un azúcar que tu cuerpo usa como fuente de energía.

El organismo regula la cantidad de glucosa que tienes en tu sangre y la mantiene en el nivel óptico según las necesidades.

Las cifras de glucosa normal para un adulto sano son inferiores a 100 mg/dL antes de las comidas e inferiores a 140 mg/dL dos horas después de las comidas.

En el caso que tengas diabetes el cuerpo no puede regular el nivel de glucosa en sangre de forma adecuada y esta asciende más de lo normal.

En este caso necesitas dieta y muchas veces medicación para controlar tu nivel de glucosa en sangre.

Si quieres saber si estás haciéndolo bien y consigues tus objetivos, necesitarás tener un autocontrol de tus niveles de glucosa.

Esto se consigue con un medidor o monitor de glucosa: el glucómetro.

¿Por qué es útil usar el autocontrol de la glucosa?

 

Es útil para que puedas con el equipo de salud que te atiende:

  • Ajustar el tratamiento farmacológico de tu diabetes.
  • Saber si tienes unos niveles de glucosa excesivamente altos o bajos que puedan resultar peligrosos.

¿Qué beneficio tiene el uso del glucómetro?

 

El autoanálisis de la glucemia busca mejorar el control de la diabetes porque te permite aprender a relacionar las variaciones de glucosa con lo que comes, tu actividad física y el tratamiento con medicación.

Este conocimiento facilitará que:

  • Evites que las glucemias varíen con brusquedad.
  • Mejore el control general de tu metabolismo.
  • Hay menos complicaciones de la diabetes a corto y largo plazo.
  • Eres más autónomo y eso mejora tu calidad de vida. No dependes tanto de los servicios sanitarios y , por otra parte, disminuye el gasto sanitario.
  • Facilita el seguimiento por parte del médico y el ajuste del tratamiento farmacologico

¿Qué son las tiras reactivas?

 

Son un aspecto muy importante del funcionamiento del glucómetro.

Las tiras reactivas unas pequeñas piezas alargadas, estrechas y finas de un material plástico flexible que se introducen dentro del glucómetro  por un orificio.

Las tiras tienen un microchip con unos reactivos químicos en el que depositas una gota de sangre.

Cuando la gota de sangre reacciona con esos reactivos, se determina la cantidad de glucosa en sangre.

Hay mucha variabilidad de tiras en cuanto a tamaño, tipos y forma de medir.

¿Qué es la lanceta?

 

La lanceta para sangre es una dispositivo que tiene una aguja que se usa para pinchar, normalmente el dedo, y obtener una muestra de sangre.

La gota de sangre se depositará sobre la tira reactiva introducida en el glucómetro. Al reaccionar nos dará el nivel de glucemia.

Las lancetas se suelen poder ajustar para que penetren más o menos en la piel.

¿Cuántas veces hay que medir el nivel de glucosa con el glucómetro?

 

El número de veces que has de medir tu nivel de glucosa es variable.

Hay que individualizar los objetivos de la terapia y no se pueden dar respuestas generalizadas.

Lo has de decidir con el equipo de salud  que te atiende y dependerá del tipo de diabetes y cómo se haga el tratamiento.

Se suele recomendar un autocontrol de una a tres veces al día en ciertas situaciones:

  • Tratamiento con insulina aislada o en combinación con fármacos antidiabéticos oral
  • En embarazadas con diabetes gestacional
  • En situaciones de riesgo elevado de  desestabilización :

– Mal control
-Cambio o modificaciones del tratamiento.
-Tratamientos con corticoides
-Cirugía.
-Profesiones que impliquen conducción de vehículos o situaciones de -riesgo.
-Enfermedades agudizadas: fiebre, diarrea, vómitos, traumatismos, etc.

¿De qué depende la precisión del glucómetro?

 

La precisión de cada glucómetro depende de múltiples factores:

  • Calidad del aparato y de las tiras reactiva.
  • Lo bien que sigas las instrucciones (lavarte las manos y secarlas antes de la prueba)
  • El hematocrito (cantidad de glóbulos rojos en sangre) ya que la anemia y la deshidratación alteran los resultados.
  • Sustancias que puedan interferir: vitamina C, ácido úrico, acetaminofén, etc.
  • La altitud, humedad y temperatura también pueden interferir (mira las recomendaciones del manual)
  • Si guardas las tiras y el glucómetro según las instrucciones.

Cómo se hace la determinación de la glucemia con el glucómetro

 

Lee las instrucciones para hacerlo correctamente.

Después el proceso suele ser bastante sencillo.

Pinchas tu dedo con una lanceta para obtener una gota de sangre.

Pones esa gota en la tira reactiva que habrás insertado en el glucómetro.

La tira tiene sustancias que reaccionan con la glucosa de tu sangre.

En función de la conductividad eléctrica o le reflejo de luz el aparato dará un resultado en forma de miligramos de glucosa por decilitro (mg/dL)

Repito: es importante leer las instrucciones del manual de tu glucómetro en todo este proceso.

¿Qué has de tener en cuenta para elegir el mejor glucómetro?

 

Hay muchos tipos de glucómetros en el mercado y son muy diferentes entre sí en cuanto a características técnicas.

En un punto anterior ya he informado de algunas características que pueden influir en su precisión.

En términos en generales, ante de adquirir un glucómetro habrá que tener en cuenta una serie de factores:

  • Precisión. Es importante la fiabilidad y precisión de las medidas del glucómetro.
  • Tamaño y peso del dispositivo
  • Tamaño de pantalla y de los datos que proporciona.
  • Vida de la batería.

Que el peso, tamaño y vida de la batería sean adecuados es importante para poder transportar con facilidad y den más autonomía.

Esto es importante para poder llevarlo encima y así poder usarlo en casa, en el trabajo o en viajes.

  • Cantidad de sangre que el aparato necesite para cada medida.
  • Dolor asociado al uso.
  • Velocidad de medida. La rapidez en dar resultados y que se necesita una cantidad pequeña de sangre es muy interesante para facilitar el uso.
  • Memoria de resultados.
  • Posibilidad de interferencias.
  • Instrucciones con voz.
  • Presencia de códigos de error.
  • Aspectos como los indicadores de hipoglucemia, métodos de calibración, aplicaciones informáticas para facilitar el análisis de las cifras registradas son también características a valorar.
  • Facilidad de uso. La facilidad de la lectura y manejo es importante, sobre todo en personas mayores con problemas de movilidad o en la visión.
  • Precio del aparato y de las tiras o si te lo proporcionan de forma gratuita.
  • Recomendaciones de tu enfermera, médico o endocrinólogo.
  • Soporte técnico del fabricante,

Es recomendable que sigas las recomendaciones de los profesionales de la salud que te atienden de forma habitual antes de elegir un glucómetro.

Ellos te conocen más y te pueden orientar hacia dispositivos que se adapten mejor a tus necesidades personales.

Consúltales y pregunta qué glucómetro consideran mejor para ti y cómo usarlo.

Además, como he indicado anteriormente,  puede ser que en tus servicios de salud  proporcionen glucómetros gratuitos según el tipo de diabetes. ¡Infórmate!

¿Cómo comprobar si usas bien el glucómetro y su funcionamiento?

 

Es importante que aprendas a usar bien el glucómetro y cómo funciona para sacarle el máximo rendimiento.

La primera vez es recomendable que tu profesional de la salud de referencia te enseñe a manejar el dispositivo y que te midas la glucosa capilar delante del profesional.  Así verán si lo usas correctamente.

Una vez cada 3 o 6 meses deberías hacer una medición de glucemia con tu glucómetro en tu centro de salud para que comprobaran que estás haciendo bien las determinaciones.

En estos controles semestrales habría que comprobar el rendimiento del glucómetro con una solución líquida de control.

Pones una gota de este líquido en lugar de tu sangre y ves si el resultado coincide con el que da el fabricante.

Se pueden usar cuando abres un nuevo tubo de tiras reactivas, si se cae tu glucómetro o si obtienes resultados raros.

Lávate las manos antes de usar el glucómetro y no limpiarlas con alcohol.

Asegúrate de que las tiras reactivas y la solución de control no están caducadas,

Fíjate en que el código del tubo de tiras es el del glucómetro.

Cierra bien el tubo al sacar la tira.

Cuando abras una nueva caja de tiras, comprueba si tienes que calibrar el glucómetro.

Presta atención al manual del aparato y las instrucciones de cómo debe usarse.

Al poner en marcha el dispositivo fíjate si sale algún código de error. Mira en el manual qué significa y cómo solucionarlo. Si no lo tienes claro, llama al número de teléfono o contacto que proporciona el fabricante.

Cuando tu médico o enfermera te pidan un análisis rutinario de sangre venosa, mide el mismo día tu glucosa capilar con tu glucómetro y toma nota.

Cuando te den el resultado del análisis, podrás comparar si las cifras coinciden. Ten en cuenta que las cifras de sangre venosa suelen ser algo más altas.

Si lo hacen, significa que tu glucómetro funciona correctamente y estás realizando bien la técnica.

¿Qué significa que aparezca HI o LOW en la pantalla del glucómetro?

 

HI significa que has superado el nivel superior de glucosa en sangre considerado máximo en la configuración del aparato.

LOW significa que el nivel de glucosa en sangre a disminuido por debajo del nivel inferior de glucosa en  sangre considerado mínimo en la configuración del aparato.

¿Qué debes hacer si tu glucómetro funciona mal?

 

Contacta con el vendedor o el fabricante del aparato y de las tiras. En caso de que esté en garantía, pedir una devolución.

¿Se puede medir la sangre en otros lugares que no sean los dedos?

 

Algunos glucómetros permiten tomar sangre de localizaciones alternativas al dedo, pero no debes hacerlo si tus glucemias varían mucho.

¿Cuando usar la sangre de las punta de los dedos?

  • Has empezado con insulina.
  • Crees tener que baja la glucemia o no notas las síntomas de hipoglucemia.
  • Los resultados parecen no coincidir con la forma que te sientes.
  • Acabas de comer o de hacer ejercicio,
  • Estás enfermo o con mucho estrés.

¿Dónde comprar un glucómetro?

 

Ya he indicado que antes de comprar, has de consultar en tu centro de salud.

Pregunta si dan gratuitamente a los diabéticos estos medidores de glucosa y las correspondientes tiras reactivas.

Esto puede variar según los países y las regiones dentro de cada país.

Seguramente seguirán unos criterios que debes cumplir para tener derecho al dispositivo.

Si en tu caso cumples los requisitos y te proporcionan un glucómetro, no hay mucho que decidir.

En caso contrario, pregunta al equipo de salud si recomiendan algún modelo o marca de glucómetro concreto.

Normalmente, se pueden comprar en grandes superficies comerciales como Carrefour, aunque la mejor opción pueda ser acudir a la farmacia y pedir asesoramiento adicional por parte del farmacéutico.

Tras valorar lo que te explican, puedes decidir comprarlo en el momento o en alguna empresa de comercio online como Amazon.

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Conclusión

 

  • El glucómetro es un dispositivo que sirve para medir el nivel de glucosa capilar.
  • Se puede usar fuera de los centros sanitarios.
  • Es útil para que el diabético en tratamiento con insulina pueda obtener información acerca de si está consiguiento sus objetivos de control metabólico.

 

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