Dolor en la lengua Masticando #Reumatología

 ¿Qué pensarías si alguien se queja de dolor en la lengua al masticar?

Pensarás que si alguien dice de dolor en la lengua solo al masticar, será que se ha mordido la lengua… Y por supuesto la respuesta no es tan fácil…

Estamos hablando de un dolor en la lengua masticando, pero sin que haya habido ningún tipo de traumatismo o de lesión aparente.

Entonces, ¿en qué podemos pensar? 
Si nos fijamos, en este caso la persona cuando mastica está haciendo un esfuerzo con la musculatura de la lengua y el dolor aparece durante este esfuerzo.

En realidad, lo que nos describe es una claudicación intermitente, pero en lugar de referirla en las extremidades inferiores es en la lengua.

La conclusión lógica es pensar que es una isquemia lingual, es decir, que hay un déficit de perfusión o de flujo se sangre hacia la musculatura de la lengua por algún tipo de obstrucción en la arteria lingual. 

¿Qué exploración podemos realizar para confirmarlo? 

En la exploración física lo puedes ver si le dices al paciente que saque y meta la lengua de forma repetida. Si empieza con dolor, te confirma la claudicación lingual y la isquemia.

A veces puede acompañarse de palidez de la lengua durante el episodio de dolor.

¿En qué has de pensar si sospechas una isquemia lingual? 

Puede ser una aterosclerosis o una embolia de la arteria lingual, pero hay que descartar la arteritis de células gigantes (ACG) o arteritis de Horton.

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¿Y qué es la arteritis de células gigantes (ACG)? 

Es una arteritis granulomatosa de medianos y grandes vasos, pero con preferencia por las ramas de la carótida y sobre todo la arteria temporal.

Se ve con más frecuencia en mujeres mayores de 55  años y de raza blanca.

Arteriris granulomatosa significa que en una biopsia verás una inflamación de esas arterias. Las células inflamatorias forman granulomas que en este caso se presentarán en un elevado porcentaje con células gigantes… y de ahí el nombre de la enfermedad.

También se puede ver rotura de la lámina interna y una hiperplasia de la íntima que es la capa interna de la arteria.

Las características de esta arteritis condicionarán una disminución de la luz de la arteria con la consiguiente dificultad para la circulación de la sangre, es decir, una isquemia. 

Esta isquemia por la obstrucción vasculítica es lo que puede dar lugar a síntomas como por ejemplo la claudicación lingual, es decir, el dolor en la lengua al masticar que estábamos comentando.

La claudicación lingual es un síntoma poco frecuente que se puede asociar a la arteritis de células gigantes; pero hay que pensar en él porque está descrito e incluso hay casos de infarto y necrosis lingual. 

Hay que distinguirla de la claudicación mandibular que consiste en dolor al masticar (o al hablar), pero esta vez a nivel de las mandíbulas.

¿Cómo diagnosticamos la arteritis de células gigantes? 

En primer lugar, interrogando por los síntomas más frecuentes.

Puede empezar de forma más o menos abrupta o insidiosa con síntomas constitucionales y después con síntomas más típicos.

La cefalea es el síntoma más frecuente y suele ser un dolor de cabeza en la zona temporal u occipital de tipo pulsante y continuo que aparece de nuevo.

Puede haber dolores y debilidad en cintura escapular y pelviana que en un 50 % pueden ser diagnósticos de polimialgia reumática

La claudicación mandibular es otro síntoma que puede llegar a presentarse hasta en una  40% de casos.

El paciente explica que cuando está masticando le duelen las mandíbulas, pero al dejar de masticar cede el dolor.

Hay que distinguirlo de la claudicación lingual que es mucho menos frecuente y que ya hemos descrito al principio.

Pueden aparecer alteraciones visuales como visión borrosa, diplopía, amaurosis fugax y en algunos casos puede haber algún grado de pérdida visual permanente.

En la analítica es típica la elevación de la VSG que suele ser superior a 100 mm en la primera hora, aunque más de 50 mm ya nos hace sospechar, y se suele asociar a anemia.

Y el diagnóstico puede confirmarse con una biopsia de la arteria temporal en la que verás la infiltración granulomatosa y la rotura de la lámina interna de la arteria.

Una arteriografía podría confirmar la obstrucción de la arteria lingual en los casos en los que haya claudicación de la lengua

¿El tratamiento? 

Corticoides. Suele responder muy bien en unas 48 horas.

Conclusión

Que si se nos presenta alguien quejándose de dolor en la lengua al masticar o cuando está masticando, hay que descartar una arteritis de células gigantes.

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Dr. Alberto Sanagustín
@alsanagust
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Referencias:

Giant Cell Arteritis (Temporal Arteritis) Clinical Presentation
http://emedicine.medscape.com/article/332483-clinical
Diagnóstico y tratamiento de la arteritis de Horton en la clínica
http://www.cun.es/enfermedades-tratamientos/enfermedades/arteritis-horton
Necrosis lingual como una complicación de arteritis temporal
http://mitesis.pe.tripod.com/Archivos/Traducciones/Necrosis.txt
Paciente con complicación poco frecuente de arteritis de células gigantes
http://scielo.isciii.es/scielo.php?pid=S1137-66272010000400011&script=sci_arttext
Lingual infarction in cranial arteritis.
http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/7373821
Lingual infarction: a review of the literature.
http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/1467185
http://link.springer.com/article/10.1007%2FBF02007001#page-1
Necrosis of the tongue in a patient with intestinal infarction
http://www.researchgate.net/publication/21718780_Necrosis_of_the_tongue_in_a_patient_with_intestinal_infarction
Lingual arteritis in an elderly woman
https://www.mja.com.au/journal/2002/177/3/lingual-arteritis-elderly-woman
¿Qué es La Polimialgia Reumática y la Arteritis de Células Gigantes?
http://www.ser.es/wp-content/uploads/2015/09/07.pdf

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