Célula humana y sus misterios

Dr. Alberto Sanagustín.

En este artículo voy a cambiar de tema y escribiré acerca de la célula humana. Mi enfoque es de divulgación y para que sirva de introducción a los estudiantes.

Es interesante tener unos conocimientos mínimos sobre la célula para poder entender cuestiones de bioquímica, fisiología y fisiopatología que actúan a diferentes niveles celulares. Tener un mínimo esquema mental siempre es útil.


La citología es la ciencia que estudia la célula y en este caso nos interesa la célula humana.

Célula humana

Las células humanas son interesantes porque son los ladrillos a partir de los cuales se construye todo nuestro organismo.

Habrá vigas maestras, diferentes departamentos, formas diversas de comunicación entre ellos, sistemas de control y organización central; pero la base todo el conglomerado que constituye nuestro cuerpo es la célula.

La célula es la unidad fundamental y más elemental de nuestro organismo y tiene funciones de nutrición, relación y reproducción.

Las células humanas son células animales, lo siento, y eso implica que su nutrición es heterótrofa y su forma de organización es eucariota.

Todos los billones de células que tiene nuestro organismo empiezan con una sola célula: el cigoto.

A partir de ese cigoto se irán formando todas las demás. Llegarán a ser más de 200 tipos que se organizarán en tejidos, órganos y sistemas.

Como buenas células eucariotas, las células humanas tienen tres partes: 

1. Membrana plasmática

2. Citoplasma

3. Núcleo

1. Membrana plasmática

Envoltorio fino y elástico que la separa del medio (extracelular) en el que está inmersa. Es como una frontera respecto al exterior.

En realidad es una doble membrana con permeabilidad selectiva. Está formada por lípidos, concretamente fosfolípidos, entre los que se intercalan proteínas.

Funciones:

1-Protección.

2-Transporte: 

Controla el paso de sustancias de dentro hacia afuera del a célula y al revés. Tiene una permeabilidad selectiva, es decir, deja pasar unas sustancias, pero dificulta el paso o lo impide en el caso de otras.

El paso de las moléculas puede ser de diferentes tipos, por ejemplo, de difusión (paso libre), ósmosis (paso aguda de una zona más diluida a más concentrada) y transporte activo (paso de una sustancia menos concentrada fuera de la célula hacia el interior de esta célula, pero requiriendo un gasto de energía)

3-Relación: 

Detecta variaciones del medio y facilita que la célula se adapte a ellos.

2. Citoplasma

Es la parte de la célula que está dentro del espacio que limita la membrana.

Es una disolución de agua en la que hay muchas sustancias, se producen multitud de reacciones químicas y tiene orgánulos celulares, muchos delimitados por sus membranas, que flotan en este citoplasma y poseen diferentes funciones.

3. Núcleo

Es la parte más o menos central de la célula, con forma más bien esférica y es el centro de control de esta célula.

El núcleo contiene la información que dirige las funciones celulares gracias al ADN (ácido desoxirribonucleico).

El ADN contiene la información de las características del individuo y dirige su desarrollo desde la etapa inicial de cigoto.

Todas nuestras células tienen el mismo ADN porque conforme se dividen, su ADN pasa a las células “hijas”.

Tiene tres partes:

a-Membrana nuclear: 

La célula humana es eucariota y eso implica que tiene el núcleo separado del citoplasma por una membrana.

Es un envoltorio doble que tiene poros que controlan el paso de sustancias del nucléolo al citoplasma.

b-Cromatina:

Formada por filamentos largos que se amontonan en el núcleo y están formados por ADN, es decir, contiene el material genético.

Cuando la célula se reproduce por división en dos células hijas, la cromatina se contrae y enrolla en unas estructuras más cortas  y engrosadas: los cromosomas.

c-Nucléolo:

Estructura esférica del núcleo, que no tiene membrana, formado por proteínas y ARN (ácido ribonucleico) en donde se fabrican los ribosomas (un tipo orgánulos del citoplasma)

Citología, partes de la célula humana
Estructura celular

Illu cell structure“. Licensed under Public domain via Wikimedia Commons.

Orgánulos del citoplasma

Mitocondrias:

-Tienen forma ovalada.

-Presentan una membrana doble: exterior lisa e interior plegada (crestas). El interior se llama matriz.

-En su interior se produce la respiración celular: producción de energía (ATP) por la metabolización de nutrientes en presencia de O2 desprendiéndose CO2 y H2O.

-En el vídeo de introducción al aparato respiratorio hablo de la respiración celular con más detalle.

Ribosomas:

-Tienen dos subunidades que pueden estar libres en el citoplasma o pegadas al retículo endoplasmático.

-Son los orgánulos más pequeños de la célula. No tienen membrana.

-Su función es  la síntesis de proteínas celulares.

Retículo endoplásmático (RE):

Formado por un conjunto de sacos y canales que se comunican entre ellos. Se extiende por todo el citoplasma.

Puede fabricar proteínas y lípidos.

Hay dos tipos:

1-RE rugoso: ribosoma unidos a algunas parte de su membrana externa. En el RE rugoso se fabrican  proteínas a través de los ribosomas fijados a su membrana.  Las almacena esas proteínas y las transporta hacia el aparato de Golgi.

2-RE. liso: sin ribosomas unidos. En el RE liso se produce la síntesis, almacenamiento y transporte de lípidos.

Aparato de Golgi:

Formado por sacos membranosos aplanados y apilados (cisternas) de los que salen vesículas que lo rodean.

Acumula sustancias que proceden del sistema endoplasmático y por las vesículas que se forman las transportan por el interior de la célula o al exterior de esta.

Su función principal es de secreción de sustancias.

Lisosomas:

Vesículas membranosas que proceden del aparato de Golgi que tienen sustancias útiles para digestión celular.

Descomponen y transforman sustancias que obtienen en otras más simples y útiles para la nutrición de la célula.

Vesículas de almacenamiento:

Son pequeños sacos de tipo membranoso que están rellenas de agua y diferentes materiales disueltos.

Acumulan sustancias de reserva, de desecho, sustancias incorporadas a la célula, etc. Intervienen en la nutrición celular y procesos de regulación hidroelectrolítico.

Antes se llamaban vacuolas, pero en células animales ya no se usa el término .

Citoesqueleto:

Es un conjunto de filamentos largos y delgados que se extienden en forma de red por todo el citoplasma.

Tienen la función “esqueleto” de la célula en el sentido de que dan forma a la célula, sostienen los orgánulos e intervienen en los movimientos celulares.

Centriolos:

Son dos cilindros vacíos con paredes formadas por filamentos y constituidos por proteínas. No tienen membrana.

Intervienen en la división celular. Tienen la función de dirigir la separación y reparto de cromosomas durante la reproducción celular.

Intervienen en la formación de estructuras que producen movimientos celulares.

Funcionamiento de las células

El conjunto de la célula con todos sus orgánulos tiene las diferentes funciones comentadas y actúan de forma coordinada para producir energía (mitocondrias), producir proteínas (ribosomas), transporte (retículo endoplásmico), almacenamiento (aparato de Golgi), etc.

Tipos de células humanas

Las células del organismo humano se van diferenciando durante el desarrollo embriológico en diferentes tipos que se organizan entre ellas en tejidos y tienen funciones específicas.

Por ejemplo: células epiteliales, musculares, neuronas, adiposas, cartilaginosas, óseas, sanguíneas,…

►Puedes repasar el tema y ampliar un poco visualizando estas diapositivas:



Conclusión

  • La célula humana es eucariota y heterótrofa.
  • La célula es la unidad fundamental del organismo y todas proceden de un cigoto inicial.
  • Consta de membrana, citoplasma y núcleo.
  • Presenta multitud de orgánulos con diferentes funciones.
  • Existen muchos tipos de células especializadas que se organizan en tejidos.

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Dr. Alberto Sanagustín
@alsanagust
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Célula humana y sus misterios
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Una respuesta a “Célula humana y sus misterios”

  1. Sin saber de medicina y habiendo estudiado la célula en la primaria y secundaria, me pareció muy didáctica la explicación de esta página. Muchas gracias!!

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